Transformación del datacenter y la cadena de suministro de TI

31 de julio de 2009
Resumen Recientemente, Ken Gonzalez, líder del equipo de Transformación del Datacenter de Symantec, ofreció una descripción general del Modelo de Transformación del Datacenter a las personas que asistieron a la reunión para ejecutivos FSI que se celebró en Las Vegas.

Introducción

Hoy en día, los datacenters están bajo presión. La complejidad está fuera de control, aumentado los costos y poniendo en peligro los niveles de servicio. Encontrar a las personas adecuadas para ejecutar los sistemas, una tarea complicada incluso en situaciones óptimas, es hoy más complicado que nunca.
¿Estamos ante una situación grave? El pasado octubre, Symantec reveló los resultados del último Informe mundial sobre el estado de los datacenters. Este informe entrevistó a gerentes de datacenters de empresas Global 2000 y de grandes instituciones del sector público en 14 países.
"Los datacenters actuales enfrentan un conjunto de desafíos intimidantes, que abarcan SLA, crecimiento de datos, contratación de personal y costos. Además, estos problemas se agravan." manifestaron los autores del informe. "Los servicios que prestan los profesionales del datacenter nunca antes habían sido tan importantes para sus empresas. Pero, al mismo tiempo, están constantemente bajo la presión de tener que hacer más con menos, y en un entorno de complejidad constante".
En un debate organizado por Symantec, un CIO de un banco de inversiones líder en el Reino Unido manifestó: "Para nosotros, (el crecimiento anual del servidor) es superior al 25%. En algunas categorías es superior al 30% del crecimiento anual en número de servidores. Entonces, el número de servidores que nuestra unidad operativa trata de proteger está creciendo a un tasa muy alarmante".
Claramente, esta situación ya no es sostenible, ni para TI ni para la empresa.
Para una cantidad de empresas innovadoras, el reciente surgimiento de la informática y el software de servicio ha dado lugar a un nuevo enfoque con respecto a los desafíos del datacenter. Descubrieron que un enfoque más integral es esencial para impulsar con éxito el tipo de mejora sostenida y a largo plazo que requieren las empresas.
El Modelo de Transformación del Datacenter de Symantec, basado en el concepto de una cadena de suministro de TI, es muy utilizado en la industria de servicios financieros. Este modelo permite que las demandas más importantes de TI puedan abordarse de forma efectiva mediante un enfoque sistemático para reconfigurar la cadena de suministro de TI.
Recientemente, Ken Gonzalez, líder de equipo de Transformación del Datacenter de Symantec, ofreció una descripción general de este modelo a las personas que asistieron a la reunión para ejecutivos FSI que se celebró en Las Vegas. La reunión para ejecutivos FSI es un foro que aborda los desafíos de administración de la información y la seguridad que enfrentan los clientes de Symantec de la industria de seguros, de mercados capitales y bancaria.

Las demandas de TI en conflicto

Gonzalez inició su presentación con un resumen de las demandas actuales más importantes de TI, que a menudo están en conflicto :
  • Aumento dramático de la eficacia de TI. La motivación de la empresa para invertir en TI implica impulsar crecientes niveles de eficiencia y oportunidades comerciales. Sin embargo, en muchas organizaciones, el departamento de TI por sí solo no es eficiente. Los bajos niveles de utilización de activos se combinan con prácticas de trabajo manual, explica Gonzalez.
  • Fuerte disminución del impacto de la complejidad de TI. La complejidad de TI ha crecido de forma exponencial con una cantidad y diversidad de dispositivos conectados y de software asociados. Esta complejidad ha creado "colesterol tecnológico", que bloquea las arterias de los procesos comerciales.
  • Fuerte aumento de la agilidad de los sistemas de TI. En los mercados mundiales, "el tiempo es dinero" y las empresas están constantemente luchando para reducir los ciclos, es decir, el tiempo necesario para lanzar un producto o servicio nuevo al mercado y/o la velocidad y la facilidad con la que los clientes interaccionan con la empresa. Esto, a su vez, reduce el tiempo disponible para que TI ofrezca una solución adecuada.
  • Fuerte disminución de los costos. El pensamiento de que "el hardware es barato" asociado con la informática en red y de cliente/servidor tuvo repercusiones lamentables, manifestó Gonzalez. Los estudios de los analistas han demostrado que la carga de los costos del ciclo de vida, incluido el mantenimiento, las actualizaciones, la administración, el soporte y la retirada, puede duplicar los costos iniciales de adquisición e implementación.
  • Fuerte incremento de los niveles de severidad para la planificación de TI. Las empresas buscan en las bases de TI y, a menudo, observan ineficiencias debido a una falta de administración y rigor operativo. Las actividades ad-hoc, la ejecución inconsistente de los procesos documentados y la falta de aplicación de los estándares son todos factores que influyen.
  • Fuerte disminución de los requisitos de los activos de TI. Sorpresivamente, muchas organizaciones no cuentan con registros precisos sobre sus activos de TI, y no sólo de infraestructura y software, sino también de salas informáticas y datacenters. El pensamiento de una "TI verde" también busca la racionalización del espacio de TI.
  • Fuerte incremento de los resultados ofrecidos por TI. Según Gonzalez, muchas organizaciones sufren un desajuste entre la estrategia comercial y la estrategia de TI.
"En la actualidad, las empresas y TI recién se empiezan a comunicar entre ellos", comenta. "El modo en que TI se compromete con las empresas tiene que cambiar".
Gonzalez no recomienda enfrentar estas demandas comerciales solo. Puso la virtualización como ejemplo. Como técnica para aumentar los niveles de utilización del servidor, la virtualización puede ser una manera efectiva de aumentar la eficiencia y mejorar la capacidad de respuesta. Pero ¿qué sucede con la creciente complejidad y los costos asociados con la implementación y la administración de una infraestructura virtualizada?
"Se produce, una vez más, un desajuste entre la estrategia comercial y la estrategia de TI", explica Gonzalez. "Lo que se necesita es un modelo nuevo para TI con el que tanto la empresa como TI estén de acuerdo. Para eso está diseñado el Modelo de Transformación del Datacenter. El Modelo de Transformación del Datacenter constituye un marco para la entrega de beneficios económicos y estratégicos mediante la transformación del datacenter".

Aplicar la reingeniería de los procesos comerciales a TI

La idea de TI como una cadena de suministro constituye una poderosa imagen para examinar las entidades principales y sus relaciones, sostiene Gonzalez.
Como todas las cadenas de suministro, el Modelo de Transformación del Datacenter de Symantec es un intento por comprender el proceso de cómo se cumplen o satisfacen (oferta) los requisitos (o demanda). En un diagrama de la cadena de suministro, la oferta y la demanda se muestran como flujos direccionales entre las entidades principales de la cadena de suministro: las aplicaciones, la infraestructura y las instalaciones.
En la cadena de suministro de TI, TI es responsable de proveer las instalaciones del datacenter adecuadas para respaldar la infraestructura actual y futura necesaria para las aplicaciones que activan la ejecución comercial.
De acuerdo con Gonzalez, el Modelo de Transformación del Datacenter tiene una larga trayectoria que muestra cómo activa TI para afrontar las siete demandas comerciales anteriores.
"Nuestro servicio de elaboración de perfiles de aplicaciones puede racionalizar su cartera y reducir los requisitos de infraestructura de aplicaciones", explicó. "Nuestras soluciones de estandarización pueden evaluar y restaurar la consistencia de las configuraciones. Nuestro servicio de planificación puede ayudar a evitar crisis en las instalaciones".
Agregó que el Modelo de Transformación del Datacenter es una adaptación del enfoque conocido como reingeniería de los procesos comerciales, que ha demostrado ser capaz de ofrecer beneficios comerciales sostenibles.
"Tenemos que comenzar a racionalizar la cadena de suministro", concluyó Gonzalez. "Con los costos de energía y mantenimiento aumentando, se necesita una nueva manera de pensar. La industria de servicios financieros debe hacer de esto una iniciativa estratégica".

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