Mayor control del entorno de almacenamiento

13 de marzo de 2007
Resumen Este artículo trata sobre algunos de los obstáculos que han impedido la implementación generalizada de las herramientas de administración de recursos. En él se describe una solución de administración de recursos que puede ayudar a aumentar el control en los entornos de almacenamiento.

Introducción

Un experto dijo una vez que TI tiene tres objetivos: resultar invisible, satisfacer las necesidades de la organización y ofrecer tecnología como si fuera un servicio más (utility computing). Lamentablemente, como lo sabe cualquier profesional de TI, la realidad de TI es más prosaica. Se podría decir que la realidad de TI presenta cuatro características:
  • El crecimiento es continuo.
  • El cambio es continuo.
  • Nunca hay suficiente tiempo ni dinero.
  • No existe la posibilidad de ser estratégico cuando hay problemas tácticos que resolver todo el día, todos los días.
Entonces ¿cómo salimos de este callejón sin salida? Dicho en otras palabras, ¿cómo logramos que la realidad refleje el objetivo? Según Steve Duplessie, analista de The Enterprise Strategy Group, se puede comenzar por reconocer la gran importancia de la administración de recursos.

Duplessie declaró recientemente: "La administración de recursos no es opcional". Es obligatoria, si es que se desea salir del ciclo predestinado a la ruina. ¿Cómo puede tomar decisiones sobre lo que debe hacer, si no cuenta con los hechos que le indican en qué situación se encuentra?

Asimismo, Duplessie sostiene: "Nunca se podrá desarrollar una estrategia en TI si no se conoce con exactitud la infraestructura física con la que se cuenta y las aplicaciones y los departamentos de la empresa con los que ésta se relaciona. Además, es necesario saber con exactitud qué información se encuentra alojada en cada infraestructura y de qué manera se procesa."

Este artículo trata sobre algunos de los obstáculos que han impedido la implementación generalizada de las herramientas de administración de recursos. En él se describe una solución de administración de recursos que puede ayudar a aumentar el control en los entornos de almacenamiento.

Costo y complejidad

Tradicionalmente, afirma Duplessie, dos obstáculos principales han impedido la implementación de las herramientas de administración de recursos: el costo y la complejidad de la instalación y del uso de dichas herramientas. Pero hoy en día estos obstáculos se están superando.

“La administración de los recursos es esencialmente gratuita”, declaró. “El costo será compensado con la posibilidad de recuperar los activos de la infraestructura, de tomar decisiones inteligentes sobre políticas futuras y de capacitar al personal operativo de TI”.

En cuanto a la complejidad Duplessie opina: “La incorporación de esta clase de herramientas ya no es una carga”. “Los agentes pueden ser lanzados a la red, realizar el descubrimiento en forma automática y comunicar los resultados de la manera deseada. No necesita contratar a alguien tiempo completo para realizar este trabajo. Ni siquiera necesita contratar a alguien a media jornada. No se trata de repetir el mismo tipo de administración de recursos que se usaba antes".

Agrega: “En los negocios mejor administrados que yo conozco, la administración de recursos sigue dando grandes sorpresas. Gracias a ella se detectan errores que de otra manera sólo se descubrirían al toparse con ellos. La administración de recursos es la base sobre la cual se puede construir realmente una infraestructura orientada al servicio".

El dilema del almacenamiento

Hoy en día, por lo general los costos de almacenamiento representan entre el 10% y el 20% de los gastos totales en hardware de TI de una empresa. Si bien el precio de almacenamiento está disminuyendo aproximadamente un 25% por año, se calcula que la tasa de crecimiento anual compuesta de los datos de una empresa promedio es de 55%, lo que da como resultado un aumento neto general de los gastos de almacenamiento. De esta manera, TI debe justificar por qué se gasta tanto en almacenamiento cuando se supone que el presupuesto de TI debería mantenerse o reducirse.

Para compensar el aumento de los costos netos de almacenamiento, TI ha adoptado muchas de las tecnologías que prometen hacer más eficiente la utilización de los activos de almacenamiento, como: NAS, SAN y iSCSI. Además, han adquirido muchas de las estrategias de los proveedores de hardware que prometen ayudarlos a reducir los costos de almacenamiento, como el almacenamiento utility, el almacenamiento en varios niveles e ILM. Pero para la mayoría de las empresas, el resultado final de la búsqueda del almacenamiento rentable ha sido que la infraestructura de TI se ha vuelto más compleja.

Veritas CommandCentral Storage es la solución de administración de recursos de almacenamiento de Symantec, que ofrece un control altamente centralizado en entornos de almacenamiento heterogéneo. Un enfoque altamente centralizado de la administración del almacenamiento aumenta la responsabilidad del departamento TI y su capacidad para satisfacer la necesidades de almacenamiento de un conjunto de aplicaciones variado para los diversos sectores a los que asiste. Como resultado, Veritas CommandCentral Storage permite:
  • La capacidad de almacenamiento, planificación y previsión. Descubra de cuánto espacio de almacenamiento dispone hoy y cuánto necesitará en el futuro, mientras recupera el material almacenado perdido o mal utilizado e implementa prácticas de compra según los datos históricos y actuales.
  • La visibilidad de extremo a extremo. Asigne dinámicamente las aplicaciones a los recursos que éstas consumen e implemente niveles para hacer coincidir los datos con los dispositivos de almacenamiento adecuados según los requisitos comerciales.
  • El monitoreo centralizado. Monitoree de manera continua el entorno de almacenamiento (implantaciones matriciales, switches, hosts, aplicaciones, etc.) relacionado con el rendimiento, la conectividad, las estadísticas del entorno y las condiciones del espacio. Informa de cualquier problema relacionado con la disponibilidad o el rendimiento, según las políticas predefinidas.
  • El aprovisionamiento del almacenamiento heterogéneo. Optimiza el proceso de aprovisionamiento con una sola herramienta de administración en una infraestructura de almacenamiento heterogéneo.

Conclusiones

Dado que los presupuestos son cada vez menores y los requisitos de almacenamiento son cada vez mayores, la necesidad de una mejor administración del almacenamiento es evidente. Sin embargo, la decisión de implementar una solución de administración de recursos de almacenamiento no se debe tomar a la ligera. Si bien la recompensa puede ser grande, también lo es el esfuerzo que se requiere para lograr una visión. La administración de recursos de almacenamiento abarca mucho más que la tecnología. También depende de la manera en que la organización conduce su negocio, administra la información y la utiliza para tomar mejores decisiones comerciales. En última instancia, el resultado deseado de una solución como ésta es permitir que TI preste servicios de almacenamiento a la empresa de una manera que resulte mensurable y estrechamente ligada con los objetivos comerciales.