Vivimos en un mundo Web 2.0

15 de febrero de 2007
Resumen Hace tan sólo unos años, Internet se usaba principalmente como una forma de interacción unidireccional.

Introducción

Hace tan sólo unos años, Internet se usaba principalmente como una forma de interacción unidireccional. Cualquier persona con acceso a Internet podía conectarse y obtener la información, los productos o los servicios que necesitaba. En el 2007, muchos usuarios de la Web están disfrutando de actividades como etiquetas, blogs y podcasts. Por lo general, este fenómeno de Internet, más interactivo y biridireccional, se conoce como "Web 2.0". Web 2.0 no contiene ninguna tecnología ni solución, sino que depende del contenido generado por el usuario y su colaboración. Las posibilidades de las aplicaciones de Web 2.0 parecen no tener límites, pero antes de que su empresa trate de conquistar nuevos territorios en la Web, tenga en cuenta que existen algunos riesgos.

El fenómeno de Web 2.0

A modo de reconocimiento por el efecto que los entornos interactivos de Web 2.0 ha tenido en nuestras vidas cotidianas y cultura en general, la revista Time lo ha nombrado a "Usted" como la Persona del Año en 2006. Los editores de Time dijeron que basaron su decisión en observaciones que hicieron sobre el año 2006:

"Es un caso de comunidad y colaboración a un nivel nunca antes visto. Es sobre el compendio cósmico de conocimiento de Wikipedia y sobre la red de millones de canales de personas en YouTube y la metrópolis en línea MySpace. Se trata de muchos luchando para obtener el contra unos pocos, ayudándose los unos a los otros a cambio de nada y de cómo eso no sólo cambiará el mundo, sino también la forma en la que el mundo cambia.

La herramienta que hace que todo esto sea posible es la World Wide Web. No la Web que Tim Berners-Lee creó (hace 15 años según Wikipedia) para que los científicos puedan compartir sus investigaciones. Ni siquiera es la Web punto com sobrevaluada de fines de los años 90. La nueva Web es algo muy diferente. Es una herramienta para juntar las pequeñas contribuciones de millones de personas y darles valor. Los consultores de Silicon Valley la denominan Web 2.0, como si fuera una versión nueva de un viejo software. Pero en realidad es una revolución".

Web 2.0 en acción

MySpace, YouTube y Wikipedia son sólo tres ejemplos de la variedad de destinos populares en línea que permiten a los visitantes dejar sus propias huellas en la Web. Si bien una gran parte del fenómeno Web 2.0 se basa en las conexiones sociales, este entorno interactivo e interconectado podría beneficiar a las empresas de muchísimas maneras. Estos son algunos ejemplos:
  • Writeboard : los writeboards son documentos de texto que se pueden compartir, basados en la Web, que permiten guardar cada cambio, volver a cualquier versión y comparar estos cambios. Esto es ideal para los documentos de empresas que tienen varios revisores, ya que se puede hacer un seguimiento de todos los cambios y las versiones del documento, y se puede acceder a ellos desde cualquier ubicación por medio de un navegador Web.
  • Skype : según el analista de telecomunicaciones Albert Lin, de American Technology Research, un millón de personas en todo el mundo, de los cuales 300.000 residen en los Estados Unidos, dependerán de Skype como el principal medio de comunicación para sus empresas en el año 2007. Skype es una red de protocolo de Voz sobre IP, P2P, que incluye, entre otros servicios, conferencias de voz y video gratuitas.
  • Basecamp : es una aplicación Web de administración de proyectos ideal para mejorar la comunicación entre las personas que trabajan juntas en un mismo proyecto. Puede estar orientada al cliente y funcionar como un eje de todas las actividades relacionadas con el proyecto.
  • Blogs: además de la abundancia de blogs personales en la Web, una gran cantidad de empresas y corporaciones se están sumando y han comenzado a subir blogs a las páginas Web de sus empresas. Entre los blogs de empresas se encuentran el blog FastLane de GM, Xbox Live de Microsoft y hasta el blog Security Response Weblog de Symantec.

Consideraciones de seguridad

Por desgracia, la tecnología que respalda a Web 2.0 no es inmune a las amenazas a la seguridad. Los atacantes muchas veces se aprovechan de la confianza implícita entre la comunidad de desarrolladores individuales y los sitios que albergan contenido, con el fin de perjudicar a usuarios individuales y sitios Web. También muchas plataformas de Web 2.0, como los blogs, pueden contener programas que se aprovechan de vulnerabilidades y convertirse en puntos de distribución de vínculos Web fraudulentos, código malicioso u otras amenazas a la seguridad como spyware. Sin embargo, los usuarios no sólo tienen que temerle a las plataformas Web. Según el más reciente Informe sobre las amenazas a la seguridad en Internet de Symantec, Volumen X (PDF, en inglés):

"Las tecnologías de Web 2.0 dependen ampliamente de los servicios Web. Los servicios Web son servicios diseñados para que sean compatibles con la interoperabilidad entre hosts a lo largo de una red. Symantec ya ha detectado un gusano que usaba el servicio Google Search Web. Este ataque fue una prueba de que los servicios más conocidos no son inmunes a este tipo de ataques y de que la cantidad de usuarios de estos servicios son un incentivo para aumentar el esfuerzo del atacante".

En el mismo Informe sobre las amenazas, los investigadores de Symantec expresan su preocupación por que, en el apuro por crear servicios Web, las aplicaciones Web subyacentes que los utilizan no están recibiendo el mismo nivel de auditoría de seguridad que las aplicaciones y los servicios tradicionales basados en las estaciones de trabajo.

Conclusiones

Web 2.0 es una fusión de tecnologías, personas y actitudes que ha impulsado un importante movimiento y cambiado para siempre la forma en la que vemos y usamos Internet. Existen muchas maneras de utilizar Web 2.0 para beneficiar a empresas mediante el ahorro de tiempo y dinero, y aumentar la oferta de nuevos modos de interacción con clientes. Sin embargo, Web 2.0 se aprovecha de muchas tecnologías emergentes que pueden dejar expuesta a su empresa. Por lo tanto, disfrute de los beneficios que ofrece Web 2.0, pero cuando lo haga, tenga presente la seguridad.