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Comment effacer définitivement les données ?

Supprimer un fichier et ensuite vider la corbeille ne suffit pas toujours à le faire disparaître. La prudence s'impose s'il s'agit de données sensibles ou de composants logiciels.

Après divers téléchargements de MP3, d'écrans de veille, de jeux ou d'utilitaires, votre ordinateur se trouve quelque peu ralenti. Vous décidez alors de lancer une opération de nettoyage, à commencer par les logiciels que vous n'utilisez jamais. Un coup sur la touche "supprimer", ensuite "vider la corbeille" et hop !, votre ordinateur dispose de plus d'espace que jamais. Seulement, vous avez maintenant d'autres soucis que l'espace disque disponible… comme des messages d'erreur au démarrage qui signalent des fichiers manquants. La cause du problème : vous n'avez pas respecté la procédure de désinstallation des logiciels. Car les applications sous Windows laissent des traces dans tout le système et provoquent des bugs de démarrage si leurs fichiers ne sont pas nettoyés correctement. Il existe aussi des règles à respecter pour supprimer définitivement des documents confidentiels, des fichiers temporaires, l'historique de votre navigateur Internet ou encore des cookies.

Supprimer un logiciel

Ne supprimez jamais un logiciel en jetant simplement à la corbeille le dossier qui contient ses composants. Vous pouvez utiliser l'outil "Ajout/suppression de programmes" (dans Paramètres\Panneau de configuration) inclus dans Windows. Il effacera correctement tous les fichiers du logiciel éparpillés dans le système. Certains logiciels fournissent leur propre kit de désinstallation. Il est alors conseillé de supprimer le logiciel avec cet outil. Pour nettoyer votre ordinateur des spywares (logiciels espions, qui se cachent dans des répertoires invisibles), utilisez des applications spécifiques.

Supprimer des documents confidentiels

Si vous utilisez votre ordinateur à plusieurs ou si vous avez décidé de le vendre ou de le prêter, il faut être sûr que vos données sensibles restent inaccessibles. Or supprimer un fichier et ensuite vider le contenu de la corbeille ne signifient pas qu'il a définitivement disparu de votre ordinateur. Le document effacé est toujours récupérable par différents moyens, et ceci même en cas de formatage du disque dur. Lorsqu'il s'agit de données personnelles, de coordonnées bancaires ou d'informations professionnelles, une prudence supplémentaire s'impose. Pour supprimer définitivement les fichiers sensibles, il faut utiliser des logiciels spécialisés.

Effacer les fichiers temporaires, l'historique web et les cookies

Ils sont utiles, mais servent aussi à vous espionner : les fichiers temporaires donnent des indications sur les pages web que vous avez visitées et les documents que vous avez ouverts. Certains logiciels – comme Word – créent un double temporaire du fichier utilisé pour permettre des sauvegardes rapides. Dans certains cas, ces fichiers restent accessibles alors que le document d'origine est supprimé. Autre exemple "d'indiscrétion" des fichiers temporaires : l'enregistrement sur le disque dur de certains éléments des pages web consultées pour permettre un affichage plus rapide lors des prochaines visites. Quant à l'historique web et les cookies, ils permettent de voir tous les détails de votre navigation sur Internet. Pour supprimer ces fichiers "bavards", vous pouvez utiliser l'utilitaire "Nettoyage de disque de Windows". Il est aussi conseillé de vider périodiquement le contenu du répertoire C:\windows\temp\ (ou C:\Documents and Settings\Utilisateur\Local Settings\Temp\).

Autre moyen de se débarrasser définitivement de ces fichiers : dans le Panneau de configuration, choisir les "Options Internet", cliquer sur "supprimer les fichiers Internet temporaires". Dans le même menu, vous pouvez aussi effacer l'historique des pages web visitées. Quant aux cookies, ils sont enregistrés dans le répertoire C:\Windows\Cookies. Il est conseillé d'effacer régulièrement le contenu de ce dossier.

Pour ne laisser aucune trace sur le disque dur, les utilisateurs avancés peuvent aussi nettoyer le fichier "swap". Windows utilise ce fichier pour ses besoins de mémoire virtuelle. Les derniers logiciels que vous avez utilisés ou encore certains de vos mots de passe peuvent y être stockés. Pour effacer son contenu, vous devez utiliser des logiciels spécifiques.

Burçin Gerçek